Du besoin d’une Europe renforcée

Les médias européens ont fait écho ces derniers jours à la décision du Parlement danois de retirer une vidéo d’animation dans laquelle un personnage qui se fait appeler «Voteman» tente de persuader -physiquement- les citoyens de voter aux élections européennes.

Laissant de côté la controverse liée au contenu sexuel, violent et explicite de la vidéo, la vérité est que la volonté affichée par cet «anti-héros» européen a semblé révélatrice, et même inspirant, en tout ce qui concerne un Projet d’intégration européenne qui ne fait pas que se muscler pour attirer l’intérêt du public pour tout ce qui y est géré et décidé, et pour parvenir en quelque sorte à changer la perception que nous avons enfin de l’influence que tout cela a dans nos vies.

L’Europe peut profiter de nombreux succès mais elle manque de capacité, à bien des égards, pour attirer l’attention du publique et lui faire voir ses réussites.

Le lien communautaire complexe peut certainement être renforcé si nous concentrons l’avenir et la reconnaissance des succès obtenus sur huit points clés: chez certains d’entre nous, nous sommes déjà très forts; chez d’autres, nous avons beaucoup à améliorer, mais ce sont sans aucun doute les voies qui peuvent nous conduire à une union politique réussie et prospère, et pourquoi pas, dont nous pourrions tous être très fiers.

La jeunesse. Toute une génération née, qui a grandi et s’est formée sous la bannière de l’Union européenne. Et pourtant, chez les jeunes, on trouve les taux d’abstention les plus élevés aux élections européennes. La réalité réussie des programmes d’échange communautaire, de bénévolat, de stage, de premier emploi et d’Erasmus contraste avec un chômage alarmant des jeunes. Tout ce que des initiatives comme Erasmus ont fait pour promouvoir l’identité et le sens de la citoyenneté européenne peut être perdu si cette Europe n’est pas en mesure d’offrir un avenir à ses jeunes.

Les nouveaux États membres. En 2004, le plus grand élargissement de l’histoire de l’UE a eu lieu, avec dix nouveaux pays d’Europe centrale et orientale. Cela a été vendu comme une Europe définitivement réunie après la division imposée par la guerre froide, et comme un avenir plein de liberté, de démocratie et d’espoir pour ces États une fois sous le rideau de fer. Une Europe réunifiée gagnerait également, selon eux, un plus grand poids politique dans le monde. Mais la vérité est qu’il a été davantage question d’«extensions indigestes», de certains États dont les politiques ne correspondent pas tout à fait aux valeurs du Club européen; y compris les citoyens européens de seconde classe. La vérité est que l’Europe ne cesse de briller dans les États issus des derniers élargissements: les taux d’abstention y sont les plus bas (presque alarmants). L’achèvement de l’élargissement avec une véritable intégration est donc une tâche en suspens.

La paix. Les années d’intégration européenne ont signifié la plus longue période de paix connue sur le continent. C’est pour en être fier, mais ce n’est pas pour cette raison que nous pouvons précisément l’étiqueter parmi les tâches de l’UE. Regardez sinon ce qui se passe en Yougoslavie ou maintenant en Ukraine. Cela nous rappelle également que l’Europe reste un petit poisson politique, notamment en matière de politique étrangère et de défense. Voici un domaine où nous devons augmenter notre influence.

Cohésion et solidarité. La politique régionale de l’UE, depuis ses origines dans le traité de Rome, est différente de celles que nous avions l’habitude de qualifier de « réussites » et de pivot du budget communautaire. L’objectif de cette politique n’est autre que l’amélioration de la cohésion économique, sociale et territoriale de l’UE. La cohésion est la meilleure expression de la solidarité intra-européenne avec les pays et régions les moins avancés. Au cours de la période 2014-2020, l’UE investira rien de moins que 351 000 millions dans ces régions. Il est essentiel que le budget de l’UE ne soit pas limité dans ce domaine afin de garantir une politique d’investissement à l’échelle de l’UE qui crée des emplois, améliore la compétitivité, la qualité de vie et le développement durable.

Améliorer la gouvernance européenne. Plus de démocratie et de participation citoyenne. Le concept de « gouvernance », inventé par la Commission européenne en relation avec la construction de politiques et de lois dans un cadre institutionnel et des intérêts aussi complexes que la communauté concerne essentiellement: l’ouverture et la transparence dans la communication des décisions; impliquer davantage les citoyens dans l’élaboration et la mise en œuvre des politiques; l’efficacité à obtenir les résultats escomptés lorsque la législation est appliquée; la cohérence dans le puzzle législatif complexe et complet de l’UE; et l’engagement dans un débat plus large qui concerne la gouvernance mondiale.

Dans la gouvernance européenne, le concept de «subsidiarité» (prendre les décisions de la manière la plus proche du citoyen) est également essentiel, où il joue un rôle important et doit continuer à le jouer lorsqu’il s’agit non seulement de mettre en œuvre des politiques (mais aussi de les développer) et administrations régionales et locales. Il est nécessaire de rassembler les éléments de la gouvernance européenne à plusieurs niveaux et que les choses fonctionnent, c’est-à-dire que les citoyens obtiennent les résultats souhaités avec la législation (80% de tout ce qui est incorporé dans notre système juridique) qui vient de Bruxelles.

Mais ce n’est pas seulement une question de qualité, mais aussi de légitimité. Le renforcement du pouvoir législatif du Parlement européen est et a été vital. Lisbonne a été décisive ici avec la définition de la «codécision» en tant que procédure législative ordinaire (le Parlement européen décide, dans le cadre d’une procédure en deux tour, sur un pied d’égalité avec le Conseil) et l’élargissement des pouvoirs budgétaires du Parlement européen. C’était aussi (on en parlait avant la participation citoyenne) avec l’Initiative Législative Européenne. Donner du «muscle» au Parlement européen et aux droits de la citoyenneté européenne, c’est aller dans la bonne direction

Europe sociale. La grande question en suspens de l’intégration européenne, qui est devenue encore plus évidente avec la crise et les politiques d’austérité ignobles. L’augmentation de la pauvreté et de l’exclusion sociale est alarmante au sein de l’UE et dans son ensemble. Il s’agit sans aucun doute de l’un des principaux objectifs pour les cinq prochaines années que la Commission européenne s’est fixée: sortir 20 millions d’Européens de la pauvreté. N’oublions pas d’y ancrer les droits sociaux, parmi les soins de santé les plus importants, pour qu’ils soient gratuits et universels.

L’égalité. Parallèlement à la lutte contre l’exclusion et la pauvreté, un des autres objectifs de l’UE, inclut dans les traités et la charte des droits fondamentaux. Éliminer toute discrimination de toute nature (sexe, race, religion, orientation sexuelle, âge …). Faire progresser les actions positives (quotas sur les listes électorales et les conseils d’administration des grandes entreprises). Réduire l’écart salarial entre hommes et femmes (8 000 euros / an en moyenne dans l’UE). Et enfin avoir une directive anti-discrimination commune, avec une large protection et pour différents groupes. Parmi eux, la population LGBT, qui continue d’être victime de discrimination et de crimes de haine. Le dernier rapport de l’Agence européenne des droits fondamentaux, qui a déterminé que 80% des étudiants homosexuels se sentaient menacés dans leur centre éducatifs, était inquiétant à cet égard.

Et toute cette Europe que nous voulons construire doit être une Europe où les solutions aux problèmes communs se trouvent dans des efforts partagés. L’idée de «plus d’Europe» n’est rien d’autre qu’une plus grande intégration, une plus grande cession de souveraineté nationale, pour des questions qui, dans un monde de plus en plus mondialisé et interconnecté, ne peuvent trouver de réponse que dans la coopération supranationale. Ce n’est qu’ainsi que nous disposerons d’institutions communes qui pourront apporter une réponse adéquate, rapide et efficace à tout ce qui touche et inquiète la vie de plus de 500 millions d’Européens.

C’est essentiellement l’Europe à laquelle je crois: l’Europe qui offre un avenir aux jeunes; une Europe inclusive qui s’engage pour une égalité sans faille; celle qui ne méprise pas les moteurs qui ont toujours guidé l’européanisme; l’Europe qui critique également les erreurs, avec cette voie qui est incomplète, mais que nous ne pouvons prendre ensemble que dans un cadre plus favorable; l’Europe qui comprend que sa valeur est la citoyenneté et la démocratie pour progresser.

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