Qu’est ce qu’une politique publique? Les trois dimensions de la politique et l’analyse des politiques publiques.

La sphère de la politique dans une société peut être décomposée en trois facettes ou dimensions:

1) La dimension formelle, institutionnelle ou politique (Polity), se référant à la partie normative, organisationnelle et aux règles du jeu de l’action politique, et qui constitue les structures politiques ou le système politico-institutionnel. Ce sont, par exemple, les institutions politiques et les règles constitutionnelles en vigueur dans une société donnée.

2) La dimension interactive ou procédurale (Politics), constituée des processus d’interaction à travers lesquels la formation de la volonté politique se déroule et l’adoption des décisions collectives et du pouvoir s’exerce. Dans ces processus, un rôle fondamental est joué par les organisations et les acteurs politiques, qui ont des ressources, des intérêts et des valeurs concurrents et recourent individuellement ou organisés en groupes à des formes de médiation des conflits et de recherche de consensus; ce qui dans la conception systémique de la politique serait appelé l’apport du système politique. Des exemples de politique seraient le jeu politique partisan ou les débats entre candidats pendant les processus électoraux.

3) La dimension matérielle de l’action publique, les politiques publiques (Policy), qui consiste en tout le contenu des décisions contraignantes prises par un gouvernement concernant la distribution et l’allocation des actifs ou « valeurs valorisées »; c’est-à-dire les produits ou les résultats de l’action gouvernementale, qui peuvent prendre différentes formes, types d’action publique et instruments politiques et juridiques tels que lois, règlements, arrêtés, budgets, programmes, accords, etc.

Ces trois dimensions, structures politiques, processus politiques et contenus politiques, constituent une distinction sémantique qui n’est bien exprimée dans aucune des langues d’Europe continentale, car, comme en français, les trois significations sont englobées dans le concept de politique. Pour cette raison, ils sont parfois désignés, et sous une forme simplifiée, par les termes anglais Polity, Politics and Policy. Les trois dimensions forment le triangle politique, et il semble utile de les prendre en compte pour distinguer les domaines analysables empiriquement de la politique des domaines non politiques.

DisciplineVariables indépendantesVariables dépendantes
Études juridiquesPOLITYPOLITY
ÉconomiePOLICY/POLITYPOLICY
Science politiquePOLITICS/POLITYPOLITY/POLITICS
Étude de politiques publiquesPOLITY/POLITICSPOLICY
Élaboration propre à partir de Jenkins 2011

En ce sens, nous définissons une politique publique comme «l’ensemble des décisions interdépendantes prises par un acteur ou un groupe d’acteurs politiques (généralement des gouvernements qui en ont l’autorité), concernant la sélection des fins et les moyens de les atteindre dans le contexte d’une situation donnée et où ces décisions devraient répondre à la capacité de ces acteurs pour atteindre les fins données ». Cette définition, proposée par Jenkins, considère les politiques publiques comme un processus dans lequel il existe plusieurs décisions interdépendantes, car dans la plupart des cas, les gouvernements ne sont pas confrontés à une seule décision sur un problème mais plutôt à plusieurs décisions interdépendantes.

En outre, cette définition met en évidence le fait que les politiques publiques résultent de décisions délibérées prises par les gouvernements (les décisions d’inaction font également l’objet d’études de politique publique), même si elles sont affectées par des décisions prises à leur tour par d’autres groupes d’intérêt. Il souligne également que les gouvernements peuvent décider de faire ou de ne pas faire pour résoudre un problème, mais la décision de ne pas le faire doit être délibérée afin qu’elle puisse être considérée comme une politique publique et aura également des conséquences spécifiques concernant le problème publique en question.

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