Crise du coronavirus: une opportunité pour l’identité européenne?

L’un des aspects qui a le plus remis en cause le développement d’une identité européenne commune est la nature «instrumentale» du soutien que les citoyens européens accordent au processus d’intégration européenne. Un soutien basé sur les avantages que les citoyens nationaux perçoivent de l’appartenance de leur pays à l’UE ou à l’euro, largement motivé par les temps passés de boom économique, mais, en bref, un soutien totalement absent d’une composante identitaire de caractère collectif, dense et fortement cohésif.

Tout cela n’est que la conséquence la plus immédiate d’un projet communautaire incomplet du point de vue social et politique, et qui a également donné la priorité à une intégration économique incomplète, et dont les carences sont apparues avec la crise du COVID-19.

Cette crise a été un test décisif pour les mécanismes de réponse créés autour de l’union économique et monétaire, mais, surtout, ils ont souligné la nécessité de renforcer la coopération, de progresser vers un gouvernement commun et de promouvoir le leadership politique européen, et, sur le plan identitaire, de nous demander si nous avons atteint un tournant dans le développement des fidélités et de la solidarité européenne: allons-nous faire redémarrer ou non la voiture? Allons-nous pouvoir nous en sortir ensemble ou non? Sommes-nous, Européens, prêts ou non à faire des sacrifices pour nos voisins?

Il y a quelques années, dans le contexte de la crise de 2008-2013, Habermas et Derrida ont publié des articles assez conséquents dans lesquels ils réclamaient une politique étrangère commune pour l’UE. Pour que cette «voix unique» soit vue depuis l’étranger, pour que nous, Européens, soyons prêts à sacrifier certains intérêts au profit de la «majorité», ont affirmé les auteurs, il fallait qu’il y ait un sens préalable de l’identité européenne. Et pour que cette identité prenne forme, ont-ils ajouté, il fallait que les Européens partagent « des expériences, des traditions et des réalisations historiques qui motivent une prise de conscience du destin politique subi en commun et qui doivent être conçues en commun ». Et surtout: « Cela ne peut résulter que du besoin créé par une situation dans laquelle nous, Européens, nous considérons dépendant de nous-mêmes« .

En d’autres termes, un catalyseur pour relancer la coopération européenne qui permet de prendre des décisions communes qui entraîneraient certains sacrifices, et tout cela grâce à un soutien citoyen basé sur une identité collective dense.

Quelques années plus tard, nous avons trouvé cet élément catalyseur: la crise des coronavirus. Habermas nous l’a rappelé à nouveau en 2010, mais cette fois en faisant explicitement référence à la crise économique et financière: « Avec un peu de nerf politique, la crise de la monnaie commune pourrait finir par produire ce que certains attendaient en période de politique étrangère commune. Européen: la conscience, au-delà des frontières nationales, de partager un destin européen commun ».

De leur côté, les citoyens sont convaincus que c’est dans le projet que réside la solution du problème, et non en renonçant aux acquis de soixante ans d’intégration. Jetez un coup d’œil au dernier Eurobaromètre pour voir que les citoyens exigent un plus grand rôle de l’UE dans la gestion des crises, plus de coopération entre les États et une Europe qui joue, en tant que telle, un rôle important et décisif dans la réforme de la Système politique de l’Union. Les citoyens européens font davantage confiance à la capacité de l’UE qu’à l’action de tout autre acteur national ou international pour répondre aux défis économiques qui se sont fait jour sur notre continent.

Cette confiance peut être un signe sans équivoque de la volonté des Européens de faire un effort commun et de partager les acquis à venir. Les citoyens, loin d’appeler au retrait souverain, demandent à l’UE d’agir et de le faire ensemble. Les dirigeants européens seront-ils à la hauteur de ce qui pourrait être la grande opportunité pour l’identité européenne?

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